¿Cuánta información hay en el mundo?


Por Laura Siri
"No sabemos si las épocas tienen espíritu o son pura materialidad. Pero, si la actual lo tiene, no es desatinado tratar de invocarlo a través de la enumeración de cierto número impresionante y sugerente de datos estadísticos. Porque, si algo caracteriza al espíritu de esta época es, justamente, la cantidad creciente de información circulante. El desafío de esta sección es, por lo tanto, dar una selección de datos que funcione como marco para definir la relación entre la producción simbólica y el mundo material actual. ¿Será posible?Según un informe de la consultora internacional IDC y el fabricante de sistemas de almacenamiento EMC, en el 2007, la cantidad de información creada estuvo a punto de sobrepasar, por primera vez, la capacidad física de almacenamiento disponible. El estudio recuerda que, en 2006, la cantidad de información digitalizada fue 3 millones de veces mayor que la de todos los libros escritos. En 2006, la cantidad de información digital creada, capturada y replicada fue de 1,288 x 1018 bits, esto es 161 exabytes o 161 billones de gigabytes. Esto es más de lo generado en los 5000 años anteriores."

"Para ilustrar mejor esta cifra, digamos que el material volcado en Internet equivale aproximadamente 12 pilas de libros, cada una extendiéndose a 93 millones de millas desde la Tierra al Sol. Y no sólo eso: hacia 2010, el universo digital alcanzará los 988 exabytes anuales. Se estima que la información contenida en una semana del New York Times contiene más información que la que una persona probablemente adquiriría a lo largo de toda su vida en el siglo XVIII.Por otra parte, según la versión más actual del documento [hacer link a http://www.emc.com/digital_universe], el “universo digital” alcanzó un tamaño de 281.000 millones de gigabytes. Esto equivale a casi 45 gigabytes de información digital por cada persona de la Tierra. Se entiende por universo digital toda la información producida cada año, se almacene o no, utilizando el sistema binario, y que abarca llamadas telefónicas, grabaciones de cámaras de vigilancia o de música, como Internet y documentos escritos registrados en computadoras. El informe calcula que el volumen de datos se multiplicará por diez en cinco años."

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