domingo, agosto 20, 2006

Pingüinos de bolsillo


Hace sesenta años se publicó el primer título de la serie de Clásicos de la editorial Penguin, el libro fue "La Odisea" de Homero en una traducción de E.V. Rieu que entonces costaba un penique. Con los años el libro ha vendido 5 millones de copias. "La Odisea" de Rieu, que le tomó ocho años de trabajo, ya no es el libro más vendido de esta serie de clásicos, el título lo ostenta "La Granja de los Animales" de George Orwell, pero su éxito determinó que existía un mercado tan masivo para elegantes traducciones al inglés de libros clásicos. Con el tiempo L Sayers tradujo a Dante, Robert Graves a Suetonio y sus "Doce Césares". La editorial se celebra este acontecimiento publicando la serie "los mejores libros jamás escritos", que podría ser una definición simple de un clásico, pero se trata de una selección de libros que tengan las mejores escenas de sexo, la más gratuita violencia, los mejores criminales, la mejor ciencia ficción, los mejores dementes, la mejor decadencia, etc. Todo ello en el contexto de la gran literatura, como para decir que las cosas no han cambiado mucho desde el carnaval de sangre de la Ilíada y que un clásico no tiene por qué ser un largo y meditado bostezo. Otros clásicos que también cumplen años son los libros publicados por la Biblioteca "Everyman" que fundara hace cien años el gran Joseph Dent. Tapas duras que antaño costaron un penique y que tienen el gran mérito de haber introducido al gran público anglosajón la literatura francesa del siglo XIX. Claro que los pingüinos llegaron algo más lejos y democratizaron el estudio de la filosofía, la historia y la literatura con su serie que lleva publicados más de 1.400 títulos.
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